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从牛津剑桥的录取率看一所中学

 

  评价一颗树,要看它结出的果实,那么评价一所高中,就是要看它把自己的学生送往哪所大学?牛津剑桥大学的入学率在现今仍然是衡量一所中学教育质量的精准标尺。

  过去流传着一则关于牛津剑桥入学标准的玩笑。当您去参加牛津剑桥的一些学院入学面试时,面试官会扔给您一个橡皮球,只要您能接到,您就会被录取。直到最近,这些古典大学只开放部分学院,因为一些面向上层阶级年轻人的学院关闭了,这其中包括律师培训生,神职人员以及教育人员。这说明如今古典大学的入学标准发生了根本性的变化。

  无论这两所古典大学如何调整运作,他们的目标没有变过,即寻觅最佳生源。政府为了保证这一目标得以实现,做了很大努力来推动这两所大学运用有效的体系招生。牛津大学称,如今的招生测验题更加侧重考核学生的能力而非知识,并且这些测试正致力于发展出一个共同的可以被理解的招生标准体系。

  面对这些变化,许多私立中学采取了有效的措施应对挑战。这些中学将它们学生培养得非常自信和有聪慧,以至于学生们成功得战胜了骄傲自满,不再幻想他们在剑桥的派对生活,而清醒得认识到学习的重要性。这也是为什么在牛津剑桥就读的来自私立中学的学生极少有不及格的现象。

学校面临的挑战是教会它们最优秀的学生充满自信,口齿伶俐,具有魅力,善于提问,具有创造力,以及在面对A-LEVEL的课程和考核体系时用这个世界的认同的方式有效学习。公立中学进入牛津剑桥的学生,在日后的大学考核中极少有可以表现良好的。

     这些大学适合您吗?

     对许多A-LEVEL的学生,或者应该说对于许多家长而言,牛津剑桥是他们学术抱负的巅峰,接受大学教育的不二选择以及一条公认的通向名利和财富的途径。但是牛津剑桥当然不会为每个学生敞开大门(甚至最聪明的学生中的一些人也会落选);当然牛津剑桥也不会保证带给学生财富,甚至不能保证一份工作。

  我们对于牛津剑桥的主要争议是,这两所学校所感兴趣的是学术能力,而非他们学生将来的前途。因此他们所设置的大学入学标准是狭隘的,他们所提供的课程是有限的,并且一些课程的设置被认为是过时的。以上的负面争议也可以被认为是牛津剑桥真正的美德-这完全取决于不同学生各自的观点。

当然,仍然还有很多原因值得为进牛津剑桥而努力。且不提牛津剑桥美丽的校舍建筑,这两所大学对于教学本身的极度关注,就会使它们的学生受益无穷,这也是进入牛津剑桥最核心最重要的好处。所有的学生都有导师教授,教学采取一对一或者小组的形式。若想要成功接受成高密度的学术训练,学生需要对课程怀有高度热忱,才能乐于完成高强度的学业任务。

许多18岁的学生仍然难以确定他们的天赋和兴趣,此外还有许多学生更愿意将从高中到工作之间的过渡期的规划平衡在玩乐和学习之间。

  不管您对于一门课程有多大的热情,如果您在这门课的学术领域上还不够出色,都不需要申请牛津剑桥。并没有法律规定必须要GSCE考到A*才能申请牛津剑桥,不过一般来讲AS的成绩越高,就越有可能申请进入牛津剑桥。学生在选择A-LEVEL的科目时候也最好投其所好-尤其是剑桥大学非常挑剔A-LEVEL的某些课程。

  准备阶段您需要做什么?

      这个国家里学术最好的中学(每年有10-50名的毕业生成功进入牛津剑桥)通常向学生提供专业的申请及面试辅导。Helen Turner,North London Collegiate 中学(居于排行榜首位,每年将其学校超过三分之一的女孩送往牛津剑桥)的主席,说:我们没有针对牛津剑桥入学要求的专门辅导,但是我们确实有向第13年级的学生提供为进入某个大学的某个领域的准备辅导,并且可以是任何大学的任何专业。我们帮助学生在他们的专业领域里变得优秀。并且每个人都有一次模拟面试,面试官是从学校外请来的。

  至于体系未发展到如此完善的高中,它们则会请校外专业的机构来帮助学生准备各个环节(包括从起初的课程选择到最后的面试技巧)。牛津大学的新生 Jo Campbell(他的高中Hertfordshire并没有给出关于申请方面的建议)说:我参加过一个一天的面试讲座;在之后实际的大学面试中,我发现对于回答问题非常有用。

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